Survival Canada
Group Blog
 
All blogs
 

OSAP (Ontario Student Assistance Program)

ตอนมา Land ใหม่ๆ ผมตั้งใจว่าจะไม่อยู่ใน Toronto Downtown เพราะอยากอยู่อย่างสงบๆ ตามชานเมือง ใครจะไปรู้ว่าการที่ครอบครัวผมได้มาพักอยู่ที่ ตึกเดียวกับพี่ชื่น ซึ่งอยู่ไม่ไกลจาก Downtown Toronto มากนัก จะทำให้ผมมีโอกาสได้เรียนในมหาวิทยาลัยที่มีชื่อเสียงเป็นที่รู้จักกันอย่างกว้างขวางอย่าง University of Toronto ในเวลาต่อมา

จะสังเกตได้ว่า 80-90% ของคนที่ใช้บริการ TTC (Toronto Transit Commission) มักจะมีกระเป๋าสะพายติดตัวเสมอ ไม่ว่าจะเป็นแบบ backpack หรือแบบสะพายบ่า เพื่อพกของจิปาถะต่างๆ ไม่ว่าจะเป็นน้ำ อาหาร Music Player แบบพกพา หรือหนังสือเอาไว้นั่งอ่าน หรือยืนอ่านบนรถ นอกจากนี้ตามป้ายรถเมล์ต่างๆ ของที่นี่จะมีหนังสือต่างๆ แจกฟรี ส่วนใหญ่จะเป็นหนังสือเกี่ยวกับเรื่องเรียนต่อ หนังสือโฆษณาสมัครงาน หนังสือโฆษณาสถานที่ท่องเที่ยว หนังสือประกาศขายบ้าน-ขายรถทั้งใหม่และเก่า รวมทั้งหนังสือพิมพ์แบบหยอดเหรียญขาย ผมหยิบติดมือยังไม่พอ ยังพกใส่กระเป๋ากลับมาอ่านที่บ้านอีกต่างหาก

เดือนแรกที่มาอยู่ที่นี่ ผมเห็นประกาศรับสมัคร Oracle Internet Application Developer ของ University of Toronto จากหนังสือดังกล่าวข้างต้น แล้วอยากเรียนมาก เนื่องจาก 80% ของ Course Outline ค่อนข้างตรงกับที่ผมใช้ในการทำงานมากกว่า 10 ปี โดยการเรียนรู้ด้วยตนเอง ไม่ได้เรียนหรือมี Certificate ใดๆ มาจากเมืองไทยเลย ผมเข้าไปหาข้อมูลจาก Website พบว่าเป็น Fulltime Course ระยะเวลา 6 เดือน ด้วยค่าเรียน 8,500 CND เท่ากับเงินเกือบทั้งหมดในกระเป๋าของครอบครัวผมในตอนนั้น

ตอนนั้นผมทราบมาว่า PR ก็สามารถกู้เงินเรียนจาก OSAP ได้ แต่มีเงื่อนไขว่าต้องพำนักอยู่ใน Ontario เป็นระยะเวลาติดต่อกันไม่ต่ำกว่า 12 เดือน ซึ่งเท่ากับกับว่าผมต้องรออีกประมาณ 1 ปี จึงจะมีสิทธิกู้เงินนี้ได้ อย่างไรก็ตามผมค่อนข้างโชคดีที่ หลังจากที่ผมเข้าไปอ่านข้อมูลใน website (osap.gov.on.ca) โดยละเอียดพบว่าในข้อนึงของ Eligibility Requirements ที่ว่า

You must meet one of the following criteria to meet OSAP's Ontario residency requirements:

• You have always resided in Ontario.
OR
• Ontario is the last province you resided in for 12 consecutive months without being a full-time postsecondary student.

ยังมี Additional Information ต่อท้ายว่า

If you have never resided in any Canadian province for 12 consecutive months in which you were not a full-time postsecondary student, you may be eligible for assistance in Ontario. If you wish to determine if you are eligible, contact the financial aid office at the Ontario postsecondary institution you plan to attend to discuss your situation. You may be required to provide a history of your (and your spouse or parent(s), if applicable) residency in Canada as well as documentation that confirms your date of entry into Canada (e.g., Canadian Immigration Record, Permanent Resident Card, or Protected Persons Status Document).

มาถึงตรงนี้ผมอยากจะฝากกับหลายๆ คนที่สอบถามข้อมูลจากคนที่รู้จัก หรือเคยผ่านประสบการณ์ตรงนั้นมาก่อน เป็นเรื่องที่ดี เพื่อที่จะได้เรียนรู้จากประสบการณ์ของคนอื่น และหลายคนก็ยินดีและเต็มใจอย่างยิ่งที่จะตอบคำถามหรือข้อสงสัยนั้น อย่างไรก็ตามอย่าหยุดแค่ถามแล้วก็เข้าใจว่ามันต้องเป็นอย่างนั้นอย่างนี้ ควรถามจากหลายๆ คนเพื่อเป็นข้อมูลที่หลากหลาย และที่สำคัญที่สุดคือเข้าไปตรวจสอบข้อมูลจากหน่วยงานนั้นโดยตรง เพราะข้อมูลอาจเปลี่ยนแปลงอยู่เรื่อยๆ คนที่เคยผ่านตรงนั้นมาก็เป็นข้อมูลในตอนนั้น อาจไม่ใช่ข้อมูลในปัจจุบันทั้งหมด

นับได้ว่าผมโชคดี Additional Information ที่ว่าไว้ข้างต้นเพิ่งมีผลใช้ก่อนผมจะมา Land ไม่นาน แต่ Course ที่ผมอยากจะเรียนเปิดรับสมัครแค่ปีละ 2 ครั้ง เริ่มเรียนเดือน January และเดือน July ตอนนั้นผมสมัครเข้าเรียน เดือน January ไม่ทันแล้ว ผมอ่านท่อนที่ว่า “discuss your situation” อยู่หลายรอบ ก็ตัดสินใจเอาเองว่าผมกับผบ.ทบ.ต้องทำงานแบบเสียภาษี เพื่อตั้งใจว่าถ้าผมสมัคร OSAP หลังจากระยะเวลา 6 เดือนที่มาอยู่ที่นี่ ผมจะได้พูดอย่างชัดถ้อยชัดคำว่า เราตั้งใจอยู่ที่นี่เป็นการถาวร และไม่ได้งอมืองอเท้า เราดิ้นรนทำงานที่เราไม่เคยทำ ผมกลัวว่าถ้าผมทำงานแบบไม่เสียภาษี ผมจะตอบคำถามเขาไม่ได้ว่า ครอบครัวผม 5 คนอยู่อย่างไร เอาเงินที่ไหนมาใช้ถ้าไม่ทำงาน

ถึงบรรทัดนี้ มีหลายคนคงทราบดีว่าเวลาเห็นเงินภาษีที่โดนหักไปแต่ละเดือน แล้วใจหาย ก็เลยทำงานแบบไม่เสียภาษีเพียงอย่างเดียวซะเลย ซึ่งจากประสบการณ์ของผม ผมว่าระยะยาวแล้วการทำงานแบบเสียภาษีได้ประโยชน์ในระยะเวลาต่อมาจริงๆ

ขณะที่ทำงานที่ร้านอาหาร ผมยังอ่านหนังสือประกาศรับสมัครงานอยู่เสมอ และยื่นสมัครงานไปกินแห้วอยู่หลายครั้งหลายครา จนกระทั่งเห็นประกาศรับสมัครเรียน Course ที่ตั้งใจไว้ ก็รีบสมัครทันทีด้วยกลัวว่าจะเต็มก่อน (ผมอ่านในเงื่อนไขแล้วว่า เสียค่า Admistration Fee 200 CND ถ้าสอบข้อเขียนและสัมภาษณ์ผ่าน แล้วผมมีเวลาสมัคร OSAP อีก 1 เดือนก่อนที่จะจ่ายค่าเรียนงวดแรก และถ้าโชคร้ายไม่ได้ OSAP ผมก็เสียค่า Admistration Fee นั้นไป)

ที่ผมชอบอย่างหนึ่งของที่นี่คือ Hi-speed Internet ที่เร็วจริงๆ ในราคาที่เราสามารถรับได้ ถ้าอยู่ที่เมืองไทย ที่speed ที่ผมใช้อยู่ราคาไม่ต่ำกว่า 30,000 บาทต่อเดือนแน่ๆ แต่ที่นี่ผมจ่ายประมาณ 45 CND ต่อเดือน ผมคิดว่าการที่ มีการใช้ Internet กันอย่างแพร่หลายและมีความเร็วสูง (เปอร์เซนต์การใช้ Internet ในครัวเรือน ของ Canada เป็นอันดับต้นๆ ของโลก) ทำให้หน่วยงานต่างๆ ทั้งภาครัฐ และเอกชนพยายามพ้ฒนา Online Application ขึ้นมาเพื่อลดระยะเวลาการทำงานและค่าใช้จ่ายอื่นๆ ผมเป็นพวกที่ชอบ Online ก็เลยมีหลายๆ อย่างที่พยายามทำผ่าน Online (บอกตรงๆ บางครั้งผมหลีกเลี่ยงที่จะคุยทางโทรศัพท์ เพราะ listening และ Speaking ผมไม่ค่อยดีนัก)

ผมกรอกข้อมูลเพื่อสมัครเรียนที่ Course ดังกล่าวทาง online แล้วได้ e-mail ตอบกลับมาดังนี้

Dear Jack,

Thank you for applying to the DEEDS Project "Oracle 10g E-Commerce and Internet Development" course.

You are now invited to visit our office and take the entrance test. We can answer any questions which you may have about our course at that time.

Please come between 8:30 AM and 4:00 PM any week day to Room 14290, Robarts Library, 130 St George Street, Toronto M5S 3H1. This is a short walk south of the St George subway station. You must take the elevator from the SECOND floor of Robarts to the 14th floor. Then turn left and keep turning left, following the signs to the DEEDS Project.

I look forward to meeting you.

Project Manager











Project Manager (คนที่สัมภาษณ์ผม) ให้ผมสอบข้อเขียนประมาณ 20 ข้อ 40 นาที ซึ่งไม่ยากจนเกินไปนัก หลังจากนั้นก็เป็นการสัมภาษณ์ประมาณ 15 นาที หนึ่งในคำถามนั้นคือทำไมผมอยากมาเรียน Course นี้ ผมก็ตอบไปว่าผมมีพื้นฐานด้านนี้อยู่บ้าง ก็เลยอยากจะเรียนรู้เพิ่มเติมเพื่อเป็นประโยชน์ในการหางานและพัฒนาความรู้ความสามารถที่จะทำงานทางด้านนี้อย่างต่อเนื่องต่อไป

Project Manager ไม่ตอบผมในตอนนั้นว่า ผมสอบผ่านการคัดเลือกหรือไม่ แต่ส่ง e-mail ตอบรับ ในวันถัดมา

Congratulations! This is to confirm that you have satisfied the entrance requirements for our DEEDS Project course, ORACLE 10g E-Commerce & Internet Development.

I can offer you a provisional seat in our next course which will begin on Tuesday July 5, 2005 and run for twenty five weeks until Friday December 23, 2005.

Please let me know as soon as possible if you wish to accept this offer, by paying our non-refundable administrative fee of $200, by VISA, Master Card, certified cheque or money order, payable to the University of Toronto. This is required to reserve a place in the course, and will hold a seat for you until June 30th.

Please be aware that you MUST then confirm this seat with a refundable deposit of $2,000 on or before June 30th, otherwise your seat may be given to someone on the waiting list.

The deposit is refundable, apart from the $200 administrative fee, up to and including the first week of the course. There are no refunds after the first week. The full cost of the course is $8,500 which includes all instruction, computer time, and official course materials. 40% discount vouchers for the Oracle Certified Professional exams are also provided.

If you have any questions about this, or to pay by credit card, please call me at xxx-xxx-xxxx
We look forward to working with you in July.

Sincerely

Project Manager

หลังจากที่ผมสมัคร OSAP ทาง Online ได้ประมาณ 1 อาทิตย์ ก็มี e-mail ตอบรับมาว่าได้เงินกู้แล้วทั้งหมด 11,000 CND และเงินแบบให้เปล่าจากการที่มีลูก 3 คน อีก 1,500 CND รวมเป็น 12,500 CND เงินดังกล่าวจะถูกแบ่งจ่ายเป็น 3 งวด โดยงวดแรกจ่ายให้ต้นเดือน September จึงต้องใช้เงินของเราจ่ายไปก่อนประมาณ 2,000 CND (รับบัตรเครดิต ตรงนี้สำคัญมากสำหรับคนไม่ค่อยมีเงินสำรอง และจากการที่ทำงาน และมีเช็ครายได้เข้าบัญชีเป็นประจำ ทำให้ผมได้บัตรเครดิตมาหมาดๆ โดยไม่ต้องใช้เงิน Deposit)

เงินจาก OSAP จะถูกโอนเข้าบัญชีเราเป็นคราวๆ ไป ตลอดระยะเวลาที่เรียน และเราต้องเอาไปจ่ายให้ที่สถานศึกษาเอง ซึ่งก็สามารถแบ่งจ่ายเป็นงวดๆ เช่นกัน โดยเราสามารถเช็คระยะเวลาการโอนเงินให้เราได้ทาง Website ของ OSAP เมื่อเรียนจบจะมีจดหมายให้ชำระเงินเป็นรายเดือน โดยนับจากวันที่เรียนจบประมาณ 6 เดือน สำหรับผมต้องชำระคืนประมาณเดือนละ 165 CND

เวลาเรียนเข้าห้องเรียนของ Course นี้คือ 11:00 ถึงประมาณบ่ายสอง ส่วนเวลา 8.00 – 11.00 และ 14.00 – 17.00 จะเป็นเวลาที่ให้นักเรียนไปฝึกฝนในห้อง Computer และทำ Assignment โดยเลือกได้ว่าจะเข้าตอนเช้าหรือตอนบ่าย เนื่องจากเป็น Full time course ดังนั้นเกือบร้อยเปอร์เซนต์ของนักเรียนในห้อง ซึ่งมีประมาณ 30 คนก็หวังว่าหลังจากเรียนจบจะได้งานกัน อย่างไรก็ดีระหว่างที่เรียนก็เห็นมีหลายคนที่ได้งานทำ จากนั้นมาเรียนมั่ง ไม่เรียนมั่ง แต่ต้องส่ง Assignment และทำ online test ตามระยะเวลาที่กำหนด โดยมีเกณฑ์คะแนนผ่าน 70%

ผมเลือกเข้าห้อง Computer เวลาเช้า หลังจากนั้นก็เข้าห้องเรียน เรียนเสร็จก็แวะไปกินข้าวหน้าหมูกรอบที่ China Town ชามละ 5.75 CND ทุกวัน จนคนขายจำได้แบบเดินไปนั่ง ยกมือขึ้นรู้เลยว่าจะกินอะไร ผมถึงบริเวณที่ทำงานประมาณบ่ายสาม ก็เอากระเป๋าหนุนหัวนอนใต้ต้นไม้ 2 ชั่วโมงก่อนเข้าทำงานที่ร้านอาหารไทย เวลา 5 โมงเย็น - สี่ทุ่ม







ก่อนจะเรียนจบประมาณ 3 เดือน Co-op office ก็จะเริ่มเปิด เพื่อให้เราได้เอา Resume ไปปรึกษาและให้เขาช่วยปรับปรุงให้ และ Co-op Office จะเก็บ soft copy ของ resume ไว้ เมื่อมีบริษัทต่างๆ ติดต่อเข้ามา (มีทั้งแบบ paid และ unpaid ที่ให้เราไปเขาก็จะ update รายละเอียดลงไปใน website และ e-mail แจ้งเราให้ทราบ ถ้าเราสนใจก็ e-mail ไปบอกเขา เขาจะส่ง resume เราไปให้บริษัทที่เราต้องการ

ผมให้ Co-op office ส่ง resume ให้ผมหลายที่ และมีบริษัทนึงสนใจเรียกสัมภาษณ์ เพราะประสบการณ์ของผมค่อนข้างตรงกับงาน จนในที่สุดผมก็ได้งานนั้นก่อนเรียนจบประมาณ 3 อาทิตย์

อดทนรอเวลาครับ มาใหม่ๆ ลำบากเหมือนกันแทบทั้งนั้น ที่สำคัญหอบลูก-เมียมาพร้อมกัน จะทำให้มีกำลังใจ และมีเงินช่วยเหลือจากรัฐบาลหลายอย่างเช่น Child care, Child Tax Benefit, PST/GST Return เป็นต้น














 

Create Date : 26 ตุลาคม 2548    
Last Update : 15 เมษายน 2549 18:06:15 น.
Counter : 465 Pageviews.  


Tripple Jack
Location :
Ontario, Canada

[Profile ทั้งหมด]

ให้ทิปเจ้าของ Blog [?]
ฝากข้อความหลังไมค์
Rss Feed

ผู้ติดตามบล็อก : 9 คน [?]




Friends' blogs
[Add Tripple Jack's blog to your web]
Links
 

 Pantip.com | PantipMarket.com | Pantown.com | © 2004 BlogGang.com allrights reserved.